ALERTA AL CONSUMIDOR (COVID-19): Protección de las personas mayores del Distrito contra la explotación y el abuso financiero

La OAG hará cumplir la ley a cualquier persona que perjudique a personas mayores y habitantes vulnerables durante la pandemia del coronavirus

WASHINGTON, D.C. - El Fiscal General Karl A. Racine emitió hoy una alerta al consumidor con consejos y recursos para ayudar a los adultos mayores del Distrito y otros habitantes vulnerables a protegerse del abuso y la explotación durante la pandemia del COVID-19. La mayoría de los casi 83,000 adultos mayores del Distrito están en mayor riesgo de explotación o abuso porque deben contar con la ayuda de otros. Los adultos mayores del Distrito, sus cuidadores y los defensores de la comunidad deben informar cualquier sospecha de irregularidades, abuso o explotación al Departamento de Policía Metropolitana (MPD, en inglés), a los Servicios de Protección de Adultos (APS, en inglés) y a la sección de Justicia para los Ancianos de OAG al (202) 727-3807 o a elderjustice@dc.gov.

"Muchos adultos mayores del Distrito corren el riesgo de ser víctimas de abuso y explotación porque dependen de otros para que los ayuden con la administración del dinero, la atención médica y las tareas diarias", dijo AG Racine. “Ahora más que nunca, insistimos a los habitantes del Distrito que estén atentos y denuncien cualquier tipo de abuso o fraude al MPD, los Servicios de Protección para Adultos y la Oficina del Fiscal General. Mi oficina investigará las denuncias y iniciará acciones civiles y penales contra cualquier persona que perjudique a nuestros habitantes vulnerables durante esta pandemia ".

Consejos para adultos mayores
Instamos a todos los habitantes del Distrito a estar atentos a fraudes, estafas u otras formas de abuso cuyo blanco son adultos mayores del Distrito y otras personas vulnerables. Siga los siguientes pasos para protegerse contra la explotación:

  • Comuníquese con su banco para designar un contacto de emergencia confiable al que el banco pueda contactar si usted no puede comunicarse.
  • Siempre consulte a un familiar o amigo de confianza antes de dar información personal o financiera en línea, por teléfono o en persona.
  • Pídale ayuda a un familiar o amigo de confianza para determinar si califica para los beneficios de emergencia y para inscribirse.
  • Tenga cuidado con el fraude de beneficios, no confíe en nadie que afirme ser un trabajador humanitario y le ofrezca ayuda para inscribirse en beneficios de emergencia.
  • Llame a un familiar, amigo o vecino conocido si necesita ayuda con los mandados; esté atento y cauteloso si un extraño llama a su puerta y le ofrece comprar comestibles, recetas u otros productos.
  • Consulte el sitio web de la Oficina de la Tercera Edad del Distrito de Columbia, junto con sus cuentas de Facebook y Twitter, para ver si ofrecen algún servicio que usted necesite, como la distribución de alimentos, entre otros.
  • Obtenga poderes judiciales desde donde se encuentre, si es posible.
  • Regístrese para recibir alertas de correo electrónico de la OAG y consulte https://oag.dc.gov/coronavirus para obtener información sobre actualizaciones.

Si usted es un adulto mayor del Distrito que sufre abuso, negligencia o explotación, o sabe de algún adulto mayor que esté pasando por esa situación, no dude en pedir ayuda:

  • Presente un informe a APS; puede llamar a su línea directa las 24 horas al (202) 541-3950
  • Contacte a la Sección de Justicia para Ancianos de la OAG al (202) 727-3807 o a elderjustice@dc.gov

El trabajo de la OAG para proteger a los adultos mayores
La Ley de Enmienda de Explotación Financiera de Adultos Vulnerables y Ancianos se promulgó en noviembre de 2016 con la ayuda de la concejala Anita Bonds y el Consejo del  D.C. La ley otorgó a la OAG poderes de investigación adicionales en los casos de explotación financiera de personas mayores. También le otorgó a la OAG la autoridad para buscar ayuda civil, incluidas multas, revocación de licencias y permisos, congelamiento de cuentas bancarias y evitar que los perpetradores trabajen con ancianos o adultos vulnerables. La OAG también inicia acciones penales contra individuos y organizaciones que están legalmente obligados a denunciar sospechas de explotación a APS pero no lo hacen.

En 2019, la OAG estableció una Sección de Justicia para Ancianos para hacer un seguimiento de casos civiles que involucran la explotación financiera de adultos mayores y adultos vulnerables del Distrito. El equipo también proporciona recursos informativos a los habitantes sobre sus derechos, estafas comunes y otros asuntos relevantes. La Sección de Justicia para Ancianos ha presentado varios casos este año:

Nieta roba la tarjeta de crédito de la abuela y falsifica cheques
En marzo, la Sección de Justicia para Ancianos de la OAG presentó una demanda contra una habitante de Maryland, alegando que le robó más de $14,000 a su abuela, una habitante del Distrito de 90 años, postrada en su cama. La acusada presuntamente realizó al menos 77 compras (desde paracaidismo bajo techo y carreras de karts hasta vacaciones y noches de casino) por un total de más de $9,200 con la tarjeta de crédito de la víctima y falsificó la firma de la víctima en un cheque por casi $5,000. La OAG está tramitando una orden judicial que prohíba a la acusada asumir la responsabilidad financiera de un adulto mayor en el futuro, a la vez que exige una reparación por el dinero robado y hasta $5,000 en sanciones civiles por cada violación de la ley.

Mujer del  D.C.se casa con un anciano con demencia y agota la mitad de sus ahorros
También en marzo, la OAG presentó una demanda contra una habitante del Distrito, de 27 años, que supuestamente entabló una relación y luego se casó con un hombre de 73 años que padecía demencia para explotarlo. La acusada supuestamente utilizó esta relación para obtener un poder notarial, que le otorgaba el control sobre las finanzas de la víctima. Luego gastó más de $200,000 de los ahorros de la víctima en compras digitales a través de Apple, Amazon y Hulu, vacaciones en Montreal, Hawái, Miami y las Islas Vírgenes, y otros gastos. La OAG está pidiendo a la corte que le prohíba asumir la responsabilidad financiera de cualquier adulto vulnerable y le exija el pago de hasta $5,000 en multas civiles por violación de la ley. La OAG también está buscando una orden judicial que obligue a la acusada a pagar a la víctima.

Empleado de un centro de enfermería falsifica cheques
En 2018, la OAG presentó una demanda contra un empleado de un centro de enfermería y tres conspiradores que presuntamente robaron cheques de las habitaciones de dos habitantes adultos mayores, falsificaron las firmas y depositaron $11,475 en sus propias cuentas. La OAG está buscando $35,000 en multas para cada perpetrador en este caso en curso.

Asociación de la OAG con la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos (USAO, en inglés) para el Distrito de Columbia
En 2019, un abogado de la OAG fue nombrado Fiscal Asistente Especial de los Estados Unidos (SAUSA, en inglés) para trabajar en USAO. El SAUSA revisa los informes de sospecha de explotación—evaluando más de 100 hasta ahora—y puede presentar cargos penales para responsabilizar a los autores de delitos financieros contra adultos mayores. Este año, el SAUSA tuvo un papel directo en alcanzar resoluciones en dos casos de explotación criminal de ancianos.

Rashad Liverpool y Robert Tillery
El primero de estos casos involucró a dos exempleados de SunTrust Bank. Liverpool, de 27 años, y Tillery, de 44 años, realizaron visitas domiciliarias fuera del horario laboral a un cliente de 72 años que residía en la Sala 7. Mediante el engaño y la influencia indebida, drenaron más de $80,000 de los fondos de la víctima a cuentas que ellos controlaban y usaron el dinero para su propio beneficio. Los autores se declararon culpables del cargo de explotación financiera de una persona mayor o adulto vulnerable y acordaron pagar la restitución. Serán sentenciados en el Tribunal Superior el 16 de junio. Más información disponible AQUÍ.

Moureen Masika
El segundo involucraba a una asistente de salud en casa. Masika, de 31 años, robó más de $3,000 de un cliente de 88 años con demencia, utilizando el reembolso en efectivo de las compras con tarjeta de débito en CVS. Fue declarada culpable de explotación financiera de un adulto mayor o adulto vulnerable y robo en segundo grado, en el primer juicio conocido relacionado con el cargo de explotación financiera.  Un juez del Tribunal Superior la sentenció a una pena suspendida y a un largo período de prueba. También se le ordenó pagar $1,800 en restitución, $200 adicionales al Fondo de la Ley de Víctimas del Crimen y se le prohibió trabajar como asistente de salud en casa durante tres años. Desde entonces, Masika ha presentado un aviso de apelación. Más información disponible AQUÍ.

Recursos COVID-19 de OAG
En respuesta a la pandemia de Coronavirus (COVID-19), la Oficina del Fiscal General (OAG, en inglés) está en teletrabajo por lo menos hasta el 27 de abril. Puede acceder a los servicios de OAG en línea y por teléfono durante nuestro período de teletrabajo en:

Conozca sus derechos: Lea la Alerta al consumidor de OAG para protegerse de estafas, aumento de precios, discriminación y para obtener información sobre los derechos de los consumidores, trabajadores e inquilinos durante la pandemia. Esta alerta también está disponible en amárico, chino, francés, coreano, español y vietnamita.

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